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翻越“惊恐”这座山

2013-07-19 17:45:02 来源:《心理与健康》 浏览:3060

 

惊恐发作是焦虑障碍亚型中的一种,最主要的特征是在特定场合或境遇中出现急性焦虑症状,主要以心血管和呼吸系统症状为特征,伴有濒死的体验或失真感,可伴有对某些场合或境遇的回避或恐惧。其心理机制是由对某种身体感觉的灾难性错解所引起,可通过认知行为等心理治疗的非药物方式帮助患者克服。基本步骤包括:

    第一步:帮助患者澄清惊恐是心理障碍

患者一旦明白了自己的问题是心理障碍,并不是严重的心脏病或其他严重疾病,惊恐程度会迅速减轻,好转。如果将惊恐障碍当成心脏病治疗,无异于“缘木求鱼”。一旦明白和了解症状是由自己的心理障碍引起的,头晕、血压升高是严重焦虑的一部分,患者的安全感将大大增强。

    第二步:让患者认识到惊恐是认知失真的产物

给患者提供焦虑等心理卫生方面的知识,尤其是惊恐障碍发生的原理,着重说明对身体感觉的灾难性错解、危险的想象是启动惊恐程序的因子,停止这种灾难性的危险想象也就关闭了惊恐程序。借助患者以往发作的经验,让患者明白,每次发作都会好转,也不会有并发症。濒临死亡感觉也是惊恐发作的一部分,由于对惊恐发作的恐惧,往往会形成“对恐惧的恐惧”,但实际上,这种情绪感觉并无真实的危险作为根据,而是认知失真或想象的产物。


 

    第三步:教会患者呼吸控制法

由于患者对某些轻微的身体不适进行了过度危险的想象,因而诱发了惊恐发作。此时,患者的过度换气和自主神经功能亢进,又引发了头晕目眩、面手刺痛、气急、胸闷、心慌等症状,将惊恐发作推向高潮。呼吸控制法可以迅速改善过度换气症状,也能缓解心跳加快。

呼吸控制法的学习有两个要领,一是腹式呼吸,吸气时腹部隆起,呼气时收紧腹部;二是呼吸频率要缓慢,约每分钟8-12次。每天练习至少两次,每次坚持10分钟。可结合进行放松想象与自我表现暗示。经过学习掌握了呼吸方法后,即可用来驾驭惊恐。但务必注意,在惊恐早期或心神不宁、轻度不安时就开始应用。如果惊恐发作已较严重,往往做不到减慢呼吸,所以,呼吸控制法越早开始越好。

    第四步:质疑、挑战灾难性认知错解

帮助患者找出惊恐时的全部灾难性想法、想象、内心对话,以书面作业的方式对灾难性想法加以评述,提出质疑;逐步引导患者创造积极自信的经验和陈述,反复温习这些积极陈述,进行自我指导。惊恐患者之所以对“危险”有过度认知评价,是因为他们的认知结构或图式使他们倾向于对通常情境作出灾难性的解释。只有反复审查其潜在功能失调假设,患者能欢迎并接受新的观念和信息,忠实于现实生活,转变自己的信念和态度,问题才能获得真正解决。

对惊恐障碍伴发的场所恐惧症的暴露治疗

在临床上,我们还经常遇到有些惊恐患者不敢外出乘车、乘飞机,人多的场合感到紧张,习惯于回避,独自在家也有恐惧。很明显,这类惊恐患者同时伴有场所恐惧症。根据行为治疗原理,回避行为增强了内心的恐惧感,使问题不能解决。对这类患者,我们还会采用暴露治疗,鼓励患者增强自信,永远记住要面对现实,绝不回避。

现在,让我们结合一个案例,让读者能对惊恐障碍的暴露治疗有更多的认识。

43岁的王女士是一家公司的会计,育有一子一女。王女士的父亲有广泛性焦虑症病史。半年前,王女士在一次上班路上因长时间堵车而出现胸闷、憋气、呼吸困难、心慌等惊恐症状,之后,王女士不敢一人坐车或开车上班、不敢一人去人多拥挤的场合。近两个月来,王女士请了病假,整日待在家中,不敢一人出门。如果外出,则非常担心再次发生胸闷、气急的情况,害怕自己突然出现意外。王女士到医院就诊,被诊断为惊恐发作伴场所恐惧症。

治疗师从患者家中着手开始评估和给予暴露治疗。首次暴露是周围邻居,其中包括1小时的散步和骑车1小时,由治疗师陪同。然后,减少治疗师的陪同,散步和骑车的距离以家为中心,逐步向外延伸。在没有治疗师陪同时,布置家庭作业以巩固暴露的疗效,每天一次,自己完成或由丈夫陪同。治疗师要求王女士每天记录练习的暴露并对自己的不适程度进行评分,这种评分是一种象征性强化因素,同时指导其丈夫要表扬她能应付自如了。

在暴露治疗期间,告诉王女士,一旦她感到焦虑便使用认知自控法,即对自己讲“SWAP”SWAP是”停下来”(stop.S)、“等一下”(wait.W)、“专心注意”(absorb.A)于周围环境,当感到比较舒服后再慢慢“向前继续”(proceed.P)4个英文单词的缩写。

经过6周的治疗,患者能进入所有以前回避的场合、能恢复上班、自己骑车参加各种活动。在暴露治疗的开始,她评价自己的害怕是“慌得要死”,但治疗3周后,自我评价为“还有一点儿心慌”,12周治疗结束后,王女士的紧张完全消失。

认知行为治疗的基本原则为:面对现实,注重此时此地,循序渐进,以及坚持暴露与实践。让患者真正认识到焦虑、惊恐如同“登山”。登山者知道山再高都有顶,只要坚持,再高的山都会被翻越;然而,焦虑、惊恐者之所以回避是担忧焦虑会是无限的、会失控,其实不然。因此,暴露、坚持、面对、焦虑这座山就会被翻越。

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